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tecnología 3D imprime objetos

12 Febrero, 2019

Un grupo de investigadores ha desarrollado una nueva técnica 3D que elimina el uso de capas e imprime todo el volumen de un objeto a la vez, según un estudio publicado el pasado jueves en la revista científica Science.

Este procedimiento, llamado litografía axial computarizada (CAL, por sus siglas en inglés), ofrece nuevas posibilidades. Además de una impresión más rápida de lo habitual —de 30 a 120 segundos—, permite imprimir en materiales de partida muy viscosos o incluso sólidos y crear objetos con superficies muy suaves. Pero el gran avance, según los investigadores, es que con este nuevo método se puede imprimir alrededor de un objeto sólido preexistente, refiere el portal elpais.com.

Los investigadores han conseguido imprimir con esta técnica en menos de dos minutos diferentes objetos de escala centimétrica. Por ejemplo, una versión diminuta de El Pensador —una de las esculturas más famosas del artista francés Auguste Rodin—, un pequeño avión, una dona o una esfera. Para ello, han utilizado tanto polímeros de ingeniería como hidrogel de metacrilato de gelatina.

Hayden Taylor, coautor del estudio y profesor de la Universidad de California, afirma que la litografía axial computarizada “funciona al girar un contenedor con material sensible a la luz mientras se proyecta sobre él un patrón de luz personalizado”: “A medida que el material gira, la imagen proyectada cambia. La cantidad acumulada de luz que se absorbe en cada ubicación se puede controlar de forma independiente y cuando la cantidad de luz absorbida supera un cierto umbral, el material se solidifica”.

El gran avance, según los investigadores, es que con este nuevo método se puede imprimir alrededor de un objeto sólido preexistente, indica el portal.

Los autores del estudio también han logrado imprimir componentes en materiales de hidrogel muy blandos. Ahora pretenden explorar cómo se puede utilizar estos avances en la ingeniería de tejidos y buscar nuevos materiales imprimibles. Pero la principal limitación de este método es el tamaño de las figuras impresas.

“No puede acometer piezas muy grandes de golpe. En general todas las impresiones 3D tienen esa limitación actualmente”, afirma Antonio Sánchez, CEO de la empresa especializada en impresión 3D AsorCad. Por ello, para los investigadores también es esencial buscar el modo de imprimir objetos más grandes.